Екологія

Чому у птахів немає пенісів

Чому у птахів немає пенісів

Нове дослідження проливає світло на те, чому багато птахи втратили свої пеніси в ході еволюції. Ранні ембріони наземних птахів, таких як кури, володіють нормально розвиваються зачатками пенісів, але у дорослих чоловічих особин ці органи присутні лише в рудиментарному стані.

Опубліковані в журналі Current Biology результати дослідження вчених із США і Великобританії показують, що в процесі розвитку ці птахи ініціюють генетичні програми, які зупиняють починається зростання зовнішніх чоловічих статевих органів. Їх втрата дає наземним птахам більше контролю над відтворенням.

Співавтор роботи доктор Мартін Кон (Martin Cohn) з Університету Флориди (University of Florida) повідомив: «Наше відкриття показує, що деградація статевого члена в ході еволюції птахів відбувається в результаті активізації механізму запрограмованої клітинної загибелі в такому місці, як кінчик розвивається пеніса».

Колектив вчених виявив, що важливу роль у цьому процесі відіграє ген, званий Bmp4. Кури «включають» його, щоб запобігти розвитку чоловічих статевих органів. У той же час у качок і ему, що володіють пенісами, ген залишається неактивним. У ході еволюції лише близько 3% всіх птахів зберегли «чоловіче достоїнство» і розмножуються за допомогою традиційного проникнення.

При відсутності пеніса кури та інші наземні птахи повинні були «розробити» альтернативний метод запліднення, не заснований на проникненні. Інструментом зачаття стала клоака, якою є як у чоловічих, так і жіночих особин птахів. Сперма передається жіночих репродуктивних органів під час торкання, відомого як «поцілунок клоаки».

Тим не менш, причина, по яких пеніс був втрачений птахами, залишається неясною. Провідний автор дослідження Ана Херрера (Ana Herrera), також з Університету Флориди, припускає, що втрата органу дозволила курям краще контролювати відтворення.

Дослідження здатне дати ключ до розгадки інших еволюційних головоломок, наприклад - чому змії втратили кінцівки. Крім того, воно може допомогти відповісти на деякі медичні питання, вважають дослідники.

«Статеві органи страждають від вроджених дефектів більше, ніж будь-які інші», - вважає доктор Кон. «Вивчення молекулярних основ природних змін, породжених еволюцією, може привести до відкриттів нових механізмів ембріонального розвитку, деякі з яких можуть виявитися зовсім несподіваними. Це не тільки допоможе зрозуміти, як працює еволюція, але дозволить отримати нові відомості про можливі причини розвитку вад ».

За матеріалами ВВС

   
   

Цей проект є науково-популярним періодичним виданням, що покликаний висвітлювати нові технології і допомагати робити наше життя кращим. Знання - ось що є двигуном прогресу, не тільки лінь. Ми - це сайт наукових новин, ми регулярно збираємо і публікуємо новини в науці, техніці, медицині, космонавтиці, а також пишемо про все найцікавіше у світі науки.

Зображення