Пов'язані матеріали

   

Екологія

Гнойові жуки орієнтуються по зірках

Гнойові жуки орієнтуються по зірках

Незважаючи на крихітний мозок, гнойові жуки на подив непогані навігатори здатні рухатися прямо, перекочуючи кульки з екскрементів. Але судячи з усього, таланти цієї комахи ще дивніше, ніж вважалося раніше.

Гнойові жуки, зовсім як стародавні мореплавці, можуть орієнтуватися по зоряному небу і мерехтіння Чумацького Шляху, з'ясували вчені.

«Ми вперше побачили, як жива істота використовує Чумацький Шлях для орієнтації, - розповідає автор дослідження Марі Дакі, біолог з Лундського університету в Швеції. – До того ж це перший приклад того, як комаха може використовувати зірки».

Виявивши свіжу купки екскрементів, гнойові жуки формують велику кулю і котять його геть. А ось нещодавно Марі Даке і її колеги виявили, що комахи підіймаються на свій шар гною і танцюють колами перед тим, як поїхати його. І цей танець – зовсім не прояв радості; так жуки оглядають небо і знаходять орієнтири.

«Дорсальна (верхня) частина очей гнойового жука пристосована для того, щоб аналізувати напрям поляризації світла, тобто напрям, у якому коливаються світлові хвилі», - розповідає вчений. Таким чином, коли жук дивиться вгору, то сприймає сонце, місяць і характер розподілу зовнішнього поляризованого світла. Ці небесні покажчики допомагають комасі уникнути випадкового повернення до купі гною, де інші комахи можуть спробувати вкрасти видобуток.

Дакі та її колеги вирішили з'ясувати, чи можуть гнойові жуки крім цих покажчиків використовувати для навігації зірки, як птахи, тюлені і люди. Адже вони слушно зауважили, ці комахи якимось чином рухаються прямо в чисті, безмісячні ночі.

З цією метою дослідники помітили, скільки гнойовому жуку Scarabaeus satyrus потрібно часу на перетин круглої площадки з високими стінами, закриваючими верхівки дерев та інші наземні орієнтири. Вони проводили експеримент в Південній Африці під місячним, безлунным і хмарним небом. У деяких експериментах у жуків були картонні козирки, не давали їм подивитися вгору. За результатами дослідження комах, огляду яких заважали хмари або козирок, складніше було рухатися прямо, і у них набагато більше часу пішло на те, щоб перетнути майданчик.

За даними експериментів учені прийшли до висновку, що гнойові жуки можуть використовувати зірки для орієнтування, але їх очі дуже маленькі і не мають достатньо роздільної здатності, щоб розглянути окремі зірки.

Далі дослідники помістили експериментальну установку в планетарій, щоб зрозуміти, яку ж інформацію жуки отримують з зоряного неба. Вони повторили випробування в різних умовах: демонструючи лише найяскравіші зірки, дифузну смугу Чумацького Шляху або повне зоряне небо. Перетин майданчика у комах зайняло приблизно однаковий час під видимим Чумацьким Шляхом і посипаний зірками небом. В інших умовах вони рухалися повільніше.

Попередні експерименти продемонстрували, що гнойові жуки іншого виду, S. zambesianus, нездатні прямо котити кульки гною в безмісячні ночі, коли галактика Землі, Чумацький Шлях, знаходиться за горизонтом. У сукупності результати досліджень вказують, що гнойові жуки використовують градієнт світла саме Чумацького Шляху. Однак ця методика доступна тільки для жуків, що мешкають в тих регіонах, де галактику видно. «Я не знаю, що вони роблять в Північній півкулі», - зазначила Марі Даке.

В даний час дослідники намагаються визначити відносну важливість різних небесних покажчиків, використовуваних гнойовими жуками, тобто наскільки для них важлива місяць, Чумацький Шлях і поляризоване світло.

   
   

Цей проект є науково-популярним періодичним виданням, що покликаний висвітлювати нові технології і допомагати робити наше життя кращим. Знання - ось що є двигуном прогресу, не тільки лінь. Ми - це сайт наукових новин, ми регулярно збираємо і публікуємо новини в науці, техніці, медицині, космонавтиці, а також пишемо про все найцікавіше у світі науки.

Зображення